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Codependencia

Cuáles son las señales de alerta y cómo liberarte

John Martin Haller Tirado
Psicólogo
29 junio 2022
Ramses Martinez Pasten
Psicólogo
29 junio 2022

Datos claves

El 40% de las personas cuyos padres se separan en la infancia presentan actitudes codependientes en la edad adulta.

Se estima que el 7.1% de las personas en México no se separa de su pareja por la codependencia emocional que los aqueja.

Estudios indican que las personas codependientes presentan rasgos similares a los hijos de personas alcohólicas.

Aproximadamente 11% de la población mexicana sufre un grado severo de codependencia emocional.

Al rededor del 45% de los mexicanos admiten tener uno o varios síntomas de codependencia emocional.

1 de cada 4 mujeres mexicanas son afectadas por algún tipo de codependencia

El 75% de las personas que van a psicoterapia reportan obtener beneficios significativos en su salud mental

102 doctores ofrecen tratamiento para la codependencia en doctoranytime.

¿Qué es la codependencia?

La codependencia es una alteración emocional caracterizada por una dependencia disfuncional, malsana y obsesiva hacia una persona. La codependencia emocional generalmente se desarrolla hacia una persona que tiene problemas de adicción, alcoholismo, enfermedades crónicas, problemas de violencia o ciertas discapacidades físicas.

¿Por qué puedo volverme codependiente?

Generalmente, quienes desarrollan codependencia emocional son personas que en medio de sus relaciones afectivas buscan “salvar y ayudar” a su pareja o familiar que tiene dificultades. Rescatar a esta persona de sus problemas, errores o malas decisiones se vuelve el motor principal de la relación.

¿Qué es la codependencia?

La codependencia emocional hace que te olvides de ti mismo en medio de la relación con tu pareja o familiar. Puedes perder de vista tus propias responsabilidades, sueños, metas e intereses por complacer y cuidar a aquella persona de la que co-dependes. Entonces, dejas de cuidar de ti mismo por cuidar siempre a la otra persona, lo que resulta en una distorsión de tu propia identidad y crecimiento personal.

La codependencia emocional se desarrolla con base en tus propias inseguridades, rasgos de personalidad, baja autoestima, etc., por lo que es sumamente importante que consultes con un psicólogo para que te oriente en un proceso de cambio. La psicoterapia es clave para que aprendas a identificar las causas y patrones que te han vuelto una persona codependiente y, con ello, los transformes y construyas relaciones sanas, no auto-destructivas.

John Martín Haller

“Generalmente las personas codependientes que acuden a mi consulta me cuentan que desarrollan esta condición porque suelen tener padres irresponsables, padres ausentes, o bien padres que los ponen a ellos en un rol parental o de apoyo de sus hermanos, a veces también hay algún enfermo en casa y se observa cómo un papá es cuidador de ese familiar enfermo. En su mayoría son personas nobles que les encanta ayudar a los animales y a las personas, pero pareciera que no tienen límites, sin embargo esto les produce gran estrés cuando asumen ese rol de cuidador, y gran depresión o vacío si no lo tienen, es decir, el ayudar o cuidar les brinda ese sentimiento de que su vida vale la pena, aunque les cueste su salud mental el hacerlo.”

Síntomas de codependencia

La codependencia emocional se desarrolla por varias razones y es importante que estés atento a los síntomas para poder tratarlos a tiempo, de lo contrario puedes adentrarte en una relación afectiva de la que luego será bastante difícil escapar. A continuación te mostramos algunos.

15 síntomas de codependencia

  • Miedo al abandono

    Miedo al abandono

  • Ansiedad de perder a la pareja o familiar

    Ansiedad de perder a la pareja o familiar

  • Baja autoestima

    Baja autoestima

  • Seria dificultad para poner límites en la relación

    Seria dificultad para poner límites en la relación

  • Necesidad de control hacia los demás

    Necesidad de control hacia los demás

  • Incapacidad de decir que NO

    Incapacidad de decir que NO

  • Necesidad de siempre tener una relación afectiva

    Necesidad de siempre tener una relación afectiva (no poder estar solo)

  • Inseguridad respecto a las propias capacidades

    Inseguridad respecto a las propias capacidades

  • Pobre auto-concepto

    Pobre auto-concepto

  • Tristeza profunda

    Tristeza profunda o riesgo de depresión si la pareja o familiar tiene dificultades

  • Abandono de las propias

    Abandono de las propias responsabilidades y compromisos por salvar o ayudar al otro

Diferencia entre dependencia y codependencia

Es muy común que estos dos términos se utilicen como sinónimos pero tienen diferencias importantes que ayudan a separar los tipos de tratamientos que hay. Para entender mejor la diferencia entre dependencia y codependencia, mira la siguiente tabla comparativa:

Dependencia Codependencia
  • Es natural y normal hasta cierto punto. Los seres humanos dependemos del afecto y del cuidado de otros.
  • Puede dirigirse al consumo de drogas, juego, sexo, videojuegos, comida, medicamentos, situaciones o acciones.
  • Produce obsesión y ansiedad recurrente hacia las drogas, juego, sexo, etc.
  • Hace que la persona se centre únicamente en ella y en satisfacer sus propios deseos.
  • Produce miedo y ansiedad de pérdida.
  • Limita la vida social, el cumplimiento de objetivos y responsabilidades en el día a día.
  • No es natural, es una alteración emocional basada en una dependencia defectuosa.
  • Se dirige exclusivamente hacia las personas. (Generalmente hacia alguien maltratador o con problemas de adicción)
  • Produce obsesión, ansiedad, miedo y preocupación constante hacia la pareja, amigo o familiar
  • Hace que quien la sufre se olvide de sí mismo y se dedique a “salvar” a la otra persona.
  • Quien la sufre no es capaz de poner límites serios y responsables en su relación afectiva.
  • Hace que el codependiente continúe con su relación familiar o de pareja a pesar de ser maltratado/a y/o violentado de diferentes formas.
  • Permite que el codependiente se sienta atraído por personas que parecen necesitar ayuda.
Ramses Martinez Pasten

“Las personas dependientes son generalmente inseguras y desarrollan un apego excesivo a sustancias, cosas, etc. Por otro lado, las personas codependientes desarrollan un apego patológico o se vuelven “adictas” a una persona que depende a su vez de otra cosa o sustancia.”

Causas de la codependencia

No existe una causa única de la codependencia emocional. Esta puede aparecer dependiendo de lo que vivas, especialmente en tu infancia. Durante esta etapa no solo desarrollas y moldeas tu personalidad, sino que también formas los recursos que usarás durante tu adultez y adolescencia.

Puedes tener mayores probabilidades de desarrollar codependencia emocional en tus relaciones si:

Causas de la codependencia
  • Creciste en una familia disfuncional
  • Uno o varios miembros de tu familia han sido adictos ya sea a las drogas o al alcohol
  • Has sufrido abandono emocional
  • Has tenido la ausencia de uno o ambos padres
  • Experimentaste cualquier forma de abuso y/ o violencia (sexual, física, psicológica, etc.)
  • Tuviste que tomar el rol de padre y cubrir las necesidades de tus padres antes que las tuyas
  • Asumiste el rol de padre o madre para tus hermanos más jóvenes
  • Has sufrido alguna vez de depresión
  • Tienes o has tenido problemas de baja autoestima
Ramses Martinez Pasten

“En mi experiencia la mejor forma para librarse de la codependencia ha sido enseñarles a dichas personas a ser mejores “ayudadores”, y es ahí cuando les paso tips y consejos y les enseño un poco de estrategias de terapia breve, para que las pongan en práctica, para que puedan ayudar pero sin llegar al burn out al que suelen llegar, y así puedan satisfacer su “naturaleza” bondadosa, pero sin el típico desgaste que esto conlleva. Esto los lleva en un proceso de empezar a poner límites de manera natural y gradual, recuperando así su equilibrio, dejando a su familiar avanzar en su vida y respetando más sus decisiones sin querer intervenir tanto.”

¿Cuándo ir al psicólogo?

Es necesario que consultes con un psicólogo cuando sientas que la mayoría de los síntomas de codependencia te aplican.

12 razones para consultar un profesional de salud mental

Te sugerimos que consultes cuando:

  • El miedo al abandono te supere

    El miedo al abandono te supere

  • La ansiedad de perder a tu pareja o familiar te impida funcionar

    La ansiedad de perder a tu pareja o familiar te impida funcionar

  • Te sientas constantemente responsable

    Te sientas constantemente responsable de salvar o “rescatar” a tu pareja, familiar o amigo

  • Sientas que no sabes cómo poner

    Sientas que no sabes cómo poner límites saludables en tus relaciones y cuando no puedas decir NO

  • Justifiques y permitas el maltrato que recibes de tu pareja

    Justifiques y permitas el maltrato que recibes de tu pareja, familiar o amigo

  • Abandones tus propias responsabilidades y compromisos por salvar al otro

    Abandones tus propias responsabilidades y compromisos por salvar al otro

  • Sientas que tienes problemas de autoestima

    Sientas que tienes problemas de autoestima

  • Te olvides de ti mismo en una relación

    Te olvides de ti mismo en una relación y sientas responsabilidad por los sentimientos de la otra persona pero no por los tuyos

  • Te atraigan más las personas que parecen necesitar ayuda

    Te atraigan más las personas que parecen necesitar ayuda

  • Sientas que no puedes manejar tus emociones por ti mismo

    Sientas que no puedes manejar tus emociones por ti mismo

  • Pongas en riesgo tu propia vida por salvar a tu pareja o familiar

    Pongas en riesgo tu propia vida por salvar a tu pareja o familiar

  • Te sientas con depresión y desesperación

    Te sientas con depresión y desesperación

Ramses Martinez Pasten

“Muchas veces las personas codependientes acaban yendo al psicólogo en un quiebre generalmente por estrés, generalmente se fastidian de alguna de estas dos situaciones y acaban yendo a terapia, más bien buscando ayuda para su familiar o pareja en cuestión que para sí mismos. Ese puede ser un buen momento para trabajar el estrés que causa el querer salvar a las demás personas.”

Cómo liberarte de la codependencia

5 formas de trabajar la codependencia

A

Asiste a psicoterapia

La psicoterapia te ayudará a comprender tus emociones, a entender las raíces de tus dependencias defectuosas y te dará herramientas para salir de la trampa psicológica de la codependencia. La codependencia debe ser tratada por un profesional de la salud mental.

B

Trabaja y piensa en ti

Date gusto, invierte en ti y encuentra tiempo para ti de la forma que más te guste. La codependencia emocional hace que te olvides por completo de tus propios gustos, objetivos y deseos. Por eso es importante que no te des por completo al otro, sino que guardes un poco para ti mismo.

C

Pon límites

Aprende a decir que NO. Los límites son una de las grandes bases de una relación sana. Los límites son producto del amor responsable. Di NO cuando estar con esa persona atente contra tu salud física y psicológica, contra tus principios, contra quien tu eres y contra lo que deseas lograr en la vida.

D

Aprende a tomar buenas decisiones

Es necesario que aprendas a cerrar ciclos cuando el daño que te haces en una relación es más grande que la felicidad y tranquilidad que obtienes de estar con ese alguien. Seguir en el círculo vicioso de la codependencia emocional no sólo te hace mal a ti sino a la otra persona, pues la acostumbras a abusar de ti y a que nunca haya consecuencias por actos negativos.

E

Aprende a estar sol@

La ansiedad de “tener” que estar con alguien hace que se inicien relaciones afectivas a la ligera y sin medir consecuencias. Cuando te sientas cómodo en tu propia soledad sabrás que estás listo para estar con alguien más.

Ramses Martinez Pasten

“El primer paso para liberarse de la codependencia es reconocer que hay un problema y trabajarlo en sesión terapéutica, ya que este padecimiento involucra varios aspectos de trabajo individual.“

Costo del tratamiento para codependencia

El costo del tratamiento psicoterapéutico para la codependencia emocional variará de acuerdo al especialista de la salud mental al que decidas acudir. También, dependerá del número de sesiones programadas. Los costos promedio son:

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Costo promedio de sesión para codependencia con un psicólogo:

De $500 MXN a $1.000 MXN

Costo promedio de sesión para codependencia con un psiquiatra:

De $1.000 MXN a $1.500 MXN

Mitos y verdades sobre la codependencia

Mito #1

La codependencia en el noviazgo puede convertirse en violencia

La verdad

Sí, tener codependencia en el noviazgo puede desencadenar actitudes violentas. Recordemos que una persona con codependencia no ve por sus necesidades, sino que llega a aceptar los maltratos de otras personas con tal de tenerlas en su vida. Si tu pareja abusa de sustancias como el alcohol o las drogas, la codependencia en el noviazgo será mucho peor.

Mito #2

El alcoholismo y las adicciones son un factor que puede desencadenar codependencia

La verdad

¡Totalmente cierto! Si tu pareja tiene alcoholismo o consume distintos tipos de drogas puede hacer que sientas la necesidad de cuidarlo y soportar abusos emocionales o físicos. Recuerda que las relaciones de pareja deben estar basadas en acuerdos mutuos, comunicación y respeto de ambas partes. Cuando esto falla y una persona acepta los malos tratos, desprecios y humillaciones del otro; la codependencia acaba por destruir la relación y tu autoestima.

Mito #3

Las personas que sufren de abuso sexual no desarrollan codependencia de pareja

La verdad

Falso, hay personas que han sido abusadas sexualmente y viven con su abusador por diversas causas. Entre ellas, se encuentra la codependencia de pareja. Esto es porque se sienten culpables de haberlos provocado y se convencen de que hay algo en ellos que provoca estas acciones en la otra persona. Otro pensamiento común en las relaciones codependientes donde hay violencia es que la víctima piensa que podrá cambiar al abusador. Esto no es posible y solo te pondrás en peligro. Si este es tu caso, sal de esa relación y pide ayuda inmediatamente.

Mito #4

Puedo amar a una persona y ser codependiente de él o ella

La verdad

Esto es muy común. La codependencia y el amor intenso pueden llegar a confundirse. Para diferenciar correctamente si lo que sientes es amor o estas empezando a desarrollar codependencia de pareja hazte las siguientes preguntas

  • ¿Las necesidades de mi pareja van primero?
  • ¿Tengo límites marcados con mi pareja?
  • ¿Me siento mal cuando expreso inconformidad?
  • ¿Me siento responsable de cómo se siente mi pareja?
  • ¿Acepto maltratos sin defenderme o no poner límites?

Si tus respuestas indican que las necesidades de tu pareja están antes que las tuyas, estás entrando en una codependencia emocional.

Mito #5

La codependencia no es una enfermedad, es otra manera de demostrar amor

La verdad

La codependencia sí es una alteración emocional, ya que se entiende como la adicción hacia otra persona. De hecho, la codependencia tiene etapas parecidas al desarrollo de una adicción (alcohol o drogas) que van desde la negación, obsesión, compulsión y pérdida de control. Esto no es una manera de demostrar amor, ya que tu bienestar y autoestima dependen de las acciones de otra persona.

Preguntas frecuentes sobre codependencia

¿Se puede superar la codependencia de pareja?

Sí, y justamente el primer paso es reconocer que existe la codependencia de pareja en tu relación. Se necesitará compromiso y guía de un psicólogo para poder superar la codependencia de manera que se establezcan límites sanos mientras que sanan las heridas que se provocaron. Recuerda que esto no es algo que se va por completo en 1 sesión, es necesario ser consistente en tu proceso tanto en pareja como personal para ver una mejoría.

¿Cómo se evita la codependencia emocional?

Algunos cambios que puedes hacer en tu vida para evitar el desarrollo de la codependencia emocional son

  • Cuestiona las actitudes que te hacen sentir incómodo
  • Pierde el miedo a decir “no”
  • Evita aislarte de tu círculo familiar y social
  • Trabaja para mejorar tu autoestima
  • Aprende la diferencia entre estar solo a soledad
  • Busca ayuda psicológica
¿Cuáles son las señales de alerta de codependencia en el noviazgo?

Existen distintas señales a las que tienes que estar atento para evitar que haya codependencia en el noviazgo. Si bien los noviazgos son para conocer a una persona, pueden volverse violentos o inseguros para ti si estos son disfuncionales. Evita la codependencia en el noviazgo identificando a tiempo estas señales:

  • Problemas de comunicación
  • Dificultad para poner límites
  • Obsesión sobre lo que hace tu novi@
  • Reacciones defensivas al mínimo inconveniente
  • Necesidad de siempre ser agradable en extremo
  • Obligación de anteponer las necesidades de tu novi@ antes que las tuyas
¿Puedo desarrollar codependencia emocional con mis amigos?

¡Claro! La codependencia emocional puede darse en todo tipo de relaciones humanas, ya sean familiares, amorosas o entre amigos. Es común que se desarrolle codependencia emocional hacia los amigos durante la adolescencia, ya que es cuando se está aprendiendo a poner límites y a formar amistades en una época de constante cambio. Como padres, hay que estar atentos

¿La codependencia emocional se puede eliminar con terapia?

Sí, la psicoterapia es una gran herramienta que no solo te ayudará a superar la codependencia emocional sino a mejorar tu autoestima, aprender a poner límites y regular correctamente tus emociones. Recuerda escoger a un especialista con quien te sientas cómodo para expresar tus emociones y ser constante con tus sesiones.

Nota: El término "doctor" es utilizado por brevedad y puede incluir también a otros profesionales de la salud
Recursos

1. Panaghi, L., Ahmadabadi, Z., Khosravi, N., Sadeghi, M. S., & Madanipour, A. (2016). Living with Addicted Men and Codependency: The Moderating Effect of Personality Traits. Addiction & Health, 8(2), 98–106.

2. Mansilla, F. (2002). Codependencia y psicoterapia interpersonal. Junio 2022, de Revista de la Asociación Española de Neuropsiquiatría Sitio web: =, https://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0211-57352002000100002#:~:text=La%20codependencia%20hace%20referencia%20a,fruto%20de%20la%20propia%20inseguridad

3. Rojas, A. (Marzo 2017). Los factores socioculturales y la codependencia afectiva en el noviazgo adolescente y su prevención desde la educación para la salud. Universidad Autónoma del Estado de Méxivo, 1, 21-27. Junio 2022, De Uaemex Base de datos

4. Noriega, G. (2013). Antecedentes. En El guión de la codependencia en relaciones de pareja(1-35). Méico: El Manual Moderno.

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