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Sífilis

Cómo identificarla, prevenirla y tratarla

Datos claves

La sífilis es una de las 10 enfermedades de transmisión sexual (ETS) más comunes en México.

Solo del 2% a 3% de los casos de sífilis en México corresponden a sífilis congénita.

A principios de la década, sólo había 0.08 casos de sífilis por 100 mil habitantes al año. Actualmente, esa cifra ha aumentado a 0.67.

Actualmente, hay un aumento del 50% en casos de sífilis desde el año 2000.

A partir del 2016, solo en América Latina han habido 2 millones de casos nuevos de sífilis.

Tan solo el 39% de las madres de hijos con sífilis congénita se realizaron alguna prueba de detección de ETS en algún momento de su vida.

En los últimos 10 años, el aumento de casos de sífilis se ha dado principalmente en hombres.

Los estados en México que tienen mayores casos de sífilis son la Ciudad de México, Quintana Roo, Zacatecas, Baja California Sur y Puebla.

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¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual que puede infectar diferentes áreas del cuerpo como los genitales, la boca, los labios y el recto, y si no se trata a tiempo puede traer consigo serias complicaciones médicas. La sífilis empieza a percibirse como una llaga sin dolor, generalmente en la boca, los genitales o el ano. ¿Cómo se contagia la sífilis? La sífilis se contagia a través del contacto directo con las zonas de mucosas o de piel infectadas que tienen las llagas. Al igual que el VIH, la sífilis puede ser transmitida también de la madre al bebé durante el período del embarazo.

Ten presente que después de que te has infectado de sífilis, la enfermedad puede quedar inactiva durante varios años hasta que vuelva a activarse, es decir, puede ser asintomática, por lo que es fundamental realizarse un examen de ETS con regularidad para detectarla. (1)

¿Sabías que?

¿Sabías que?

Las llagas producidas por la sífilis pueden ser un facilitador peligroso para contagiarse de VIH durante las relaciones sexuales.

Si la sífilis se diagnostica a tiempo, puede curarse fácilmente a través de un tratamiento con antibióticos, pero recuerda que siempre la mejor forma de saber cómo prevenir la sífilis es a través del uso correcto del condón, evitando el intercambio constante de parejas sexuales, disminuyendo la participación en actividades sexuales de riesgo (como las orgías) y yendo a un control constante con tu médico ginecólogo y/o urólogo de cabecera.

Sífilis síntomas

Los síntomas de la sífilis se desarrollan y varían en 4 etapas principalmente, aunque los síntomas y las etapas pueden variar en orden e intensidad de persona a persona. También, ten presente que podrías ser asintomático durante años y no darte cuenta de que tienes sífilis. Los principales síntomas de la sífilis por etapa son:

Sífilis primaria

Sífilis primaria

  • Aparición de una pequeña llaga o chancro.
  • Algunas personas pueden presentar múltiples chancros.
  • El chancro o llaga aparecerá en la zona del cuerpo por dónde te infectaste.
  • Si no la ves, la llaga o chancro puede estar escondido en el recto o en la vagina.
  • La llaga generalmente aparece 3 semanas después de que te has infectado de sífilis.
  • La llaga puede desaparecer entre 3 a 6 semanas por sí sola.
Sífilis secundaria

Sífilis secundaria

  • Erupción cutánea que puede iniciar en el tronco del cuerpo.
  • Otras zonas del cuerpo afectadas por la erupción cutánea (manos y pies).
  • La erupción aparece con úlceras o verrugas en los genitales o la boca.
  • Puedes experimentar fiebre y dolor de garganta.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Pérdida de cabello.
  • Dolores musculares.
Sífilis latente

Sífilis latente

  • La sífilis latente es la etapa silenciosa y oculta de la enfermedad.
  • No presentas síntomas.
  • La sífilis latente o asintomática puede durar varios años.
  • La sífilis puede avanzar hasta la cuarta fase si no se ha tratado con plan de antibióticos a tiempo.
Sífilis terciaria

Sífilis terciaria

  • Esta es la etapa tardía de la sífilis.
  • La sífilis terciaria se produce cuando nunca se ha tratado la enfermedad.
  • Puede causar daño cerebral, en los ojos y el sistema nervioso central (neurosífilis).
  • Causa afectaciones en los huesos y en las articulaciones.
  • La sífilis terciaria puede causar daños en el corazón.
  • Afectación en los nervios y vasos sanguíneos.
  • Estas alteraciones pueden ocurrir años después del momento inicial de la infección.
Dr. Francisco Abel Martínez Avila
Dr. Francisco Abel Martínez Avila - Ginecólogo Obstetra:

“La bacteria que causa la sífilis entra al cuerpo al penetrar en la piel o en las membranas mucosas rotas. El período de incubación de la sífilis primaria es de 14 a 21 días, y la infección empieza con una pequeña llaga o úlcera abierta e indolora (llamada chancro) en los genitales, la boca, la piel o el recto que sana por sí sola en 3 a 6 semanas.”

Examen de sífilis y diagnóstico

Es necesario realizar un examen diagnóstico específico para sífilis o para ETS y consultar con un doctor en tanto detectes alguno de los síntomas de la sífilis que hemos listado anteriormente. Existen diferentes tipos de pruebas para diagnosticar si tienes o no sífilis, a continuación te las enseñamos: (2)

Examen de reagina plasmática rápida (RPR) Examen FTA-ABS Examen VDRL en LCR
Esta es una prueba que ayuda a detectar la presencia de la sífilis, midiendo los anticuerpos que se encuentran en la sangre. Esta prueba se utiliza principalmente para detectar los anticuerpos en la sangre que luchan contra la bacteria que causa la sífilis. Esta prueba se usa fundamentalmente para diagnosticar la neurosífilis, que puede presentarse en la última fase de evolución de la enfermedad (sífilis terciaria).
Dr. Francisco Abel Martínez Avila
Dr. Francisco Abel Martínez Avila - Ginecólogo Obstetra:

“La mayoría de los bebés infectados con sífilis antes del nacimiento parecen saludables. Los síntomas se pueden desarrollar con el tiempo. En bebés menores de 2 años, los síntomas pueden incluir:

  • Agrandamiento del hígado y/o del bazo (masa en el abdomen)
  • Incapacidad para ganar peso o retraso en el crecimiento (incluso antes del nacimiento, con bajo peso al nacer)
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Irritación y agrietamiento de la piel alrededor de la boca, los genitales y el ano
  • Erupción que comienza como pequeñas ampollas, especialmente en las palmas de las manos y las plantas de los pies, posteriormente cambian a un color cobrizo y son planas o abultadas
  • Anormalidades esqueléticas (óseas)
  • Dolor en un brazo o pierna y no ser capaz de moverla
  • Secreción nasal acuosa”

Causas de la sífilis y factores de riesgo

La causa principal de la sífilis es el contacto directo con las llagas o chancros ubicados en zonas de la piel de una persona que tiene la infección; esto generalmente ocurre durante las relaciones sexuales anales, vaginales y orales. (1)

La bacteria que causa la sífilis puede ingresar al cuerpo a través de heridas menores o casi indetectables y a través de las mucosas. Los bebés también pueden infectarse de sífilis a través de su madre durante el embarazo, en caso de que la enfermedad no haya sido tratada.

Algunas personas con sífilis pueden tener llagas activas en la boca y en ciertos casos pueden contagiar a otros a través de un beso; esto no suele ser muy común. A pesar de sus causas, la sífilis es curable completamente y no suele reaparecer por sí sola, ya que el tratamiento con antibióticos es efectivo. La sífilis nunca se puede contagiar por compartir una cuchara, un tenedor, una bañera, una piscina o incluso un baño.

Factores de riesgo de la sífilis

Algunas personas aumentan la probabilidad de contagiarse de sífilis cuando:

  • Tienen relaciones sexuales con varias

    Tienen relaciones sexuales con varias personas al mismo tiempo

  • Intercambian constantemente

    Intercambian constantemente de parejas sexuales

  • Están infectadas de VIH

    Están infectadas de VIH

  • Tienen sexo sin protección

    Tienen sexo sin protección

Sífilis complicaciones

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual que puede causar distintas complicaciones. Algunas de ellas son:

Al hígado

Al hígado

  • Solo el 1% de los casos de sífilis resultan en algún daño hepático
  • Aumento en la bilirrubina
  • Aumento de la fosfatasa alcalina
En la piel

En la piel

  • Llagas en la boca, genitales y ano. Estas aparecen en las primeras etapas de la enfermedad y, a medida que esta avanza, desaparecen. Sin embargo, esto no quiere decir que te has curado.
  • Irritación
Al sistema nervioso

Al sistema nervioso

  • Alucinaciones
  • Convulsiones
  • Meningitis
  • Dolores de cabeza intensos
  • Alteraciones en la visión (ceguera) y en la audición
  • Pérdida de sensibilidad al dolor
  • Pérdida de sensación de calor o frío
  • Disfunción eréctil
  • Incontinencia
A nivel cognitivo

A nivel cognitivo

  • Dificultad para concentrarse
  • Depresión
  • Ceguera
  • Confusión
  • Irritabilidad sin razón aparente
  • Imposibilidad de caminar correctamente
  • Entumecimiento de manos y pies
Al cerebro

Al cerebro

  • Tumores
  • Cefalea
  • Parálisis
  • Demencia
  • Accidente cerebrovascular

¿Cómo prevenir la sífilis?

Existen distintas maneras en que puedes protegerte de la sífilis. A continuación te damos 5 tips para prevenir la sífilis:

Practica la monogamia

Practica la monogamia

Tener una pareja sexual no variable te permite cuidar mejor tus encuentros y asegurarte que ninguno de los dos tenga alguna enfermedad de transmisión sexual como la sífilis. La monogamia es producto de un acuerdo y negociación con tu pareja, ya que de nada sirve que tu seas monógamo y tu pareja no lo sea; el peligro de exposición sigue siendo alto.

No tengas relaciones sexuales sin protección

No tengas relaciones sexuales sin protección

Los métodos de barrera como los condones o las barreras bucales evitan que entres en contacto con los fluidos de una persona infectada. De esta manera, te proteges de ser infectado con algún hongo o virus. En el caso de la sífilis, la mejor medida de prevención que puedes incluir en tu vida sexual es siempre utilizar un condón.

Mantén especial atención a tu piel

Mantén especial atención a tu piel

Las llagas en la piel son el primer síntoma relacionado con la sífilis. Por lo tanto, si empiezas a tener llagas en los labios o presentas alguna en tus genitales, ¡busca ayuda médica inmediatamente! La sífilis es fácilmente curable en sus primeras etapas, previniendo así daños cerebrales como cefaleas o parálisis en casos más graves.

Realizar pruebas de ETS periódicamente

Realizar pruebas de ETS periódicamente

Si no utilizas condón en la mayoría de tus relaciones sexuales o tienes diversas parejas con las que eres íntimo, las pruebas de detección de ETS serán tus mejores aliadas para saber si tienes o no sífilis. Lo recomendable es que cada 3 meses te realices un estudio de sangre para estar completamente seguro que no has sido infectado con algún virus. Lo ideal sería que tus parejas sexuales recurrentes se hicieran dicha prueba contigo para que continúen teniendo una vida íntima segura y saludable.

No confundas métodos anticonceptivos con métodos de protección

No confundas métodos anticonceptivos con métodos de protección

El condón de látex es un método de barrera que sirve tanto para evitar el contagio de una ETS como un embarazo no planeado. Sin embargo, las pastillas anticonceptivas u otros métodos hormonales no te protegen de ser contagiado de sífilis. Es importante conocer esta diferencia para asegurarte que antes de tener relaciones sexuales con una nueva pareja sepas protegerte de la mejor manera posible.

Sífilis tratamiento

Hemos hablado mucho sobre qué es la sífilis y sus consecuencias pero, ¿cómo es el tratamiento de sífilis? Afortunadamente el tratamiento para sífilis ha evolucionado mucho en las últimas décadas y ahora asegura una recuperación total a aquellas personas que lo lleven al pie de la letra.

Antes la mayoría de las personas con sífilis tenían que sufrir años con esta enfermedad y morir a causa de la misma. Actualmente, el tratamiento para sífilis consiste en una o dos inyecciones de penicilina. (3)

En caso de que seas alérgico a la penicilina, hay dos opciones: la primera es que utilices una cantidad superior de antibióticos enfocados a eliminar esta infección o iniciar una insensibilización a la penicilina.

Si estás embarazada y recibes un diagnóstico positivo para sífilis, lo más viable es que utilices la penicilina. Si eres alérgica, tu médico te recomendará insensibilizarse a este medicamento y después de un tiempo utilizarlo. Este es el único tratamiento efectivo para curar la penicilina por completo y evitar una sífilis congénita en tu bebé. En caso de que tu bebé dé positivo a sífilis congénita al nacer, será necesario que tome antibióticos durante sus primeros meses de vida hasta obtener un resultado negativo.

Dr. Francisco Abel Martínez Avila
Dr. Francisco Abel Martínez Avila - Ginecólogo Obstetra:

“Para tratar la sífilis durante el embarazo, la penicilina es la opción farmacológica. No se puede utilizar tetraciclina en el tratamiento debido a que es peligrosa para el feto. La eritromicina puede no prevenir la sífilis congénita en el bebé. Las personas alérgicas a la penicilina deben ser desensibilizadas y luego tratadas con este fármaco.”

Algunos efectos secundarios que puedes experimentar tras una inyección de penicilina son:

  • Mareos
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Molestia en la zona de aplicación

Después del inicio de tu tratamiento, podrás notar que las consecuencias de la sífilis irán desapareciendo en 3 a 4 días.

Examen de sífilis precio

El precio de un examen de sífilis varía dependiendo del centro médico o laboratorio clínico en el que lo realices. Sin embargo, es sugerible que primero pidas una cita con un urólogo o ginecólogo para que te recete todas las pruebas de ETS que sean necesarias, incluida la de sífilis y, posteriormente, dictamine el tratamiento más adecuado para tu diagnóstico.

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Precio de consulta ginecológica: $500 MXN a $1.500 MXN

Precio de consulta con urólogo: $700 MXN a $1.800 MXN

Precio de puebla para sífilis $500 MXN a $1.500 MXN

Mitos y verdades

Mito #1

Tener sífilis en el embarazo puede provocar un aborto espontáneo.

La verdad

Tener sífilis en el embarazo puede provocar un aborto espontáneo.

Mito #2

Los síntomas de sífilis en hombres son distintos a los que presentan las mujeres.

La verdad

No, los síntomas de sífilis en hombres y en mujeres son los mismos. Esto debido a que toda persona que tenga una vida sexual activa sin uso de condones está en alto riesgo de contagiarse de sífilis. En todos los casos, la aparición de llagas es la primera señal de que has sido infectado con sífilis. Estos pueden aparecer en los genitales, ano o boca.

Mito #3

La penicilina es el único tratamiento para sífilis que funciona.

La verdad

La penicilina es el tratamiento para sífilis más efectivo, ya que con máximo dos inyecciones estarás librado de la infección. Sin embargo, hay personas que son alérgicas a este medicamento y tendrán que optar por antibióticos. Dependiendo de la gravedad de tu infección por sífilis, puedes tomar este tipo de medicamentos o iniciar un proceso de insensibilización a la penicilina.

Mito #4

La sífilis en la boca aparece cuando se está en etapas más avanzadas.

La verdad

No, la sífilis en la boca manifestada en llagas o “fuegos” es la primera señal de que tu cuerpo está viviendo un proceso infeccioso. En etapas avanzadas, las personas con sífilis en la boca no se quedan solo con consecuencias en su piel. Las consecuencias de tener sífilis por mucho tiempo van desde la dificultad de coordinar sus movimientos hasta tener una parálisis cerebral.

Mito #5

Los niños también pueden tener sífilis.

La verdad

Sí, los niños pueden contraer sífilis mediante un contagio en el parto. A esto se le denomina sífilis congénita y su causa principal es que la madre tuvo dicha infección pero no recibió ningún tipo de tratamiento. Otra manera en que los niños pueden contraer sífilis es estar en contacto con las llagas de una persona infectada. En este caso, un pediatra deberá valorar los síntomas que tenga y determinar si es candidato a un tratamiento para sífilis con penicilina.

Preguntas frecuentes

¿Se puede prevenir la sífilis congénita?

Sí, es posible prevenir la sífilis congénita tomando las siguientes precauciones:

  • Utilizar condón de látex al tener relaciones sexuales durante el embarazo
  • Limitar tus parejas sexuales durante la gestación o reducirla a una
  • Evitar estar en contacto con personas infectadas con sífilis, especialmente a las llagas que puedan tener en la piel
  • Si ya recibiste una prueba positiva a sífilis, iniciar con un tratamiento de penicilina inmediatamente
¿Es posible curar la sífilis labial?

Sí, la sífilis labial se puede curar con ayuda del tratamiento para la sífilis por excelencia: la penicilina. Con ayuda de este medicamento verás como las llagas que aparecieron en tus labios (sífilis labial) y genitales desaparecerán en un periodo de 3 a 4 días. En caso de que requieras más de una inyección, se tardarán en desaparecer hasta una semana.

¿Qué peligros hay si tengo sífilis en el embarazo?

Algunas de las consecuencias de la sífilis en el embarazo son:

  • Muerte fetal
  • Aborto espontáneo
  • Parto prematuro
  • Anomalías en el crecimiento del feto
  • Tener una placenta de mayor tamaño
  • Inflamación en el cordón umbilical
  • Bajo peso al momento del nacimiento
¿Qué tan grave es la sífilis en hombres?

La sífilis en hombres que nunca se trata puede provocar:

  • Demencia
  • Llagar en genitales
  • Cefalea
  • Tumores cerebrales
  • Parálisis
  • Dolores musculares
  • Sarpullido
  • Irritación en la piel
  • Cambios de humor
  • Depresión
¿Cómo saber si tengo sífilis secundaria?

La sífilis secundaria se caracteriza por provocar:

  • Sarpullido en la boca
  • Dolor en las articulaciones
  • Molestias musculares
  • Espasmos
  • Fiebre
  • Irritación en las palmas de las manos y pies
  • Alopecia prematura
Nota: El término "doctor" es utilizado por brevedad y puede incluir también a otros profesionales de la salud
Recursos

1. Lasagabaster, M. & Otero, L. (2019). Sífilis. Mayo 2022, de Formación médica continuada: Infecciónes de Transmisión Sexual Sitio web:, https://www.elsevier.es/es-revista-enfermedades-infecciosas-microbiologia-clinica-28-articulo-sifilis-S0213005X19300072

2. López, J. & Frasquet, J. (2019). Sífilis: una revisión actual. Mayo 2022, de Servicio de Microbiología. Hospital La Fe de Valencia. Sitio web: , https://www.seimc.org/contenidos/ccs/revisionestematicas/serologia/sifilis.pdf

3. Pestoni, C., Cabarcos, A. & Sánchez, D. (2002). Sífilis: perspectivas terapéuticas actuales . Mayo 2022, de Anales de Medicina Interna Sitio web: , https://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0212-71992002000200010

4. Alcocer, J., Vargas, A., López, H. & Flores, P.. (2021). Manual de procedimientos estandarizados para la vigilancia epidemiológica de sífilis congénita. Mayo 2022, de Secretaría de Salud Sitio web: , https://epidemiologia.salud.gob.mx/gobmx/salud/documentos/manuales/31_Manual_SIFILIS.pdf

5. MedlinePlus. (s.f.). Biblioteca Nacional de Medicina, Sífilis. Extraído de: , https://medlineplus.gov/spanish/syphilis.html#cat_92

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