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Papanicolau

Cómo se hace, para qué sirve y cuál es su importancia

Datos claves

El cáncer del cuello uterino es la 2da causa de muerte por cáncer en las mujeres mexicanas.

En México, anualmente hay aproximadamente 23.3 casos de cáncer de cuello uterino por cada 100 mil mujeres.

Cada año en México se presentan 20.444 casos de cáncer de cuello uterino.

El papanicolau tiene una efectividad del 79.1% a 90% en la detección del cáncer de cuello uterino.

Los estados de México con mayores casos de cáncer de cuello uterino son Morelos, Chiapas y Veracruz.

76 doctores ofrecen la prueba de papanicolau en doctoranytime.

¿Qué es el papanicolau?

El papanicolau es un examen que sirve para detectar el cáncer de cuello uterino y cualquier alteración en las células del cuello uterino causada por el virus del papiloma humano (VPH). También conocido como citología vaginal, el examen de papanicolau permite recolectar éstas células a través de un raspado en la abertura del cuello uterino, que se ubica en la parte más baja del útero y sale por la parte superior de la vagina. (1)

¿Qué es el papanicolau?

El examen de papanicolau debe estar incluido en tus chequeos médicos regulares. Cada cuánto debes hacerlo dependerá de tu historia clínica, de tu edad y de los resultados que hayan arrojado tus últimos exámenes ginecológicos. Es importante que recuerdes que el examen de papanicolau es clave para detectar prematuramente cualquier cambio o anomalía en las células cervicales (células precancerosas), que en caso de no ser identificadas adecuadamente pueden derivar en cáncer de cuello uterino

El riesgo de tener cáncer de cuello uterino ocurre cuando has tenido algún resultado negativo en pruebas anteriores de papanicolau, si te han diagnosticado VIH y si tu sistema inmunológico está debilitado.(1)

Enrique Escotto
Dr. Enrique Escotto - Ginecólogo:

“El principal objetivo del papanicolau es detectar oportunamente la posibilidad de tener el virus del VPH, ya que puede evolucionar al cáncer. Por esta razón es que debes agendar tu papanicolau mínimo cada año.”

¿Cómo se hace el papanicolau?

Este es el paso a paso de cómo se lleva a cabo el examen de papanicolau (1):

Tu doctor te ubicará sobre una mesa de examinación

Tu doctor te ubicará sobre una mesa de examinación

El/la doctor/a utilizará un espéculo para abrir la vagina y de esta manera poder observar el cuello uterino.

El/la doctor/a utilizará un espéculo para abrir la vagina y de esta manera poder observar el cuello uterino. El espéculo puede ser de metal o de plástico.

Posteriormente, tu médico ginecólogo usará un cepillo suave y muy pequeño

Posteriormente, tu médico ginecólogo usará un cepillo suave y muy pequeño para recolectar una muestra de las células del cuello uterino

Una vez recolectada la muestra de células, ésta se enviará a un laboratorio clínico para análisis

Una vez recolectada la muestra de células, ésta se enviará a un laboratorio clínico para análisis

Aunque no siempre es el caso

El examen de papanicolau también puede llevarse a cabo durante un examen pélvico en el que se revisan ovarios, útero y área genital. Aunque no siempre es el caso

El papanicolau tardará tan solo unos minutos y no produce dolor

El papanicolau tardará tan solo unos minutos y no produce dolor.

Enrique Escotto
Dr. Enrique Escotto - Ginecólogo:

“Realizar el papanicolau dependerá de los antecedentes de tener familiares con cáncer cérvicouterino u otro tipo de Cáncer Ginecológico, así como de haber resultado positivo a VPH.”

¿Qué enfermedades detecta el papanicolau?

Tal y como se mencionó anteriormente, el examen de papanicolau se utiliza para detectar(1):

  • Alteraciones en las células del cuello uterino
  • Cáncer de cuello uterino
  • Daños en las células cervicales por el virus del papiloma humano (VPH)

Varios estudios demuestran que llevar a cabo la prueba de papanicolau a tiempo disminuye en gran medida el número de casos y de muerte a causa del cáncer de cuello uterino. Reserva tu chequeo ginecológico hoy mismo.

¿A qué edad se hace el papanicolau?

Enrique Escotto
Dr. Enrique Escotto - Ginecólogo:

“Se recomienda que el papanicolau se realice cada año en mujeres en edad fértil entre 18 y 35 años sin estar embarazadas. Como requisito para realizarlo, tienen que haber pasado 3 días sin haber tenido relaciones sexuales sin condón y si nada de desecho de sangre.”

Depende de tu edad y resultados previos de la prueba:

Entre 21 y 29 años de edad Entre 30 y 65 años de edad Más de 65 años de edad
  • Si los resultados de tu última prueba de papanicolau salieron bien, es probable que tu médico ginecólogo te sugiera que te hagas la prueba de nuevo en 3 años.
  • En general, la prueba no se recomienda para menores de 21 años.
  • Si los resultados de tu última prueba de papanicolau salieron bien, es probable que tu médico ginecólogo te sugiera que te hagas la prueba de nuevo en 3 años.
  • Si tuviste una prueba de VPH con resultados normales, tu médico puede recomendarte repetir la prueba en 5 años.
  • Tu ginecólogo tratante te sugerirá que no es necesario repetir la prueba si hasta el momento todos los resultados han sido normales
  • Tampoco será necesario que repitas la prueba de papanicolau si has tenido un procedimiento médico para remover el útero y el cuello uterino.

Papanicolau requisitos

Cosas que no se deben hacer antes del papanicolau:

Como en diversos exámenes médicos, los especialistas recomiendan una serie de requisitos que se deben seguir antes de realizarte el papanicolau, estos son:

Abstente de tener relaciones sexuales por lo menos de 2 a 3 días antes de la prueba

Abstente de tener relaciones sexuales por lo menos de 2 a 3 días antes de la prueba (2)

Evita el uso de tampones

Evita el uso de tampones

No realices duchas vaginales 48 horas antes del examen

No realices duchas vaginales 48 horas antes del examen

No hagas uso de medicamentos por vía vaginal

No hagas uso de medicamentos por vía vaginal. Estos pueden ser cremas o polvos vaginales.

Adicionalmente, para asegurar un resultado correcto, es importante que te realices el examen papanicolau 5 días después del final del periodo menstrual, pues la presencia de flujos podría alterar los resultados. (2)

Papanicolau imágenes reales

Papanicolau imágenes reales

Imagenes del Dr. Francisco Abel Martinez Avila

Diferencia entre papanicolau y colposcopia

Si bien es cierto que el papanicolau y la colposcopia son exámenes diferentes, los especialistas recomiendan realizar ambos exámenes en conjunto para obtener un diagnóstico ginecológico mucho más completo, aumentando así las posibilidades de identificar a tiempo cualquier riesgo de cáncer de cuello uterino o alguna alteración en las células cervicales. (3)

Enrique Escotto
Dr. Enrique Escotto - Ginecólogo:

“El papanicolau es un estudio que se realiza a través del microscopio para examinar las células muertas de la mucosa de la cervix uterina que caen en la secreción interna en el fondo de la vagina y alrededor del cuello de la matriz. Por otro lado, la colposcopia es un procedimiento donde se usa un aparato llamado “colposcopio” en el que se coloca un espejo vaginal y se identifican sitios sospechosos de lesiones de la mucosa del cérvix. Este se realiza por pasos donde se hace la aplicación de ácido acético, lugol y la toma de la biopsia para ser analizada por el anatomopatólogo.”

Algunas de las diferencias entre el papanicolau y colposcopia incluyen:

Papanicolau Colposcopia
Diferencias
  • Ayuda a diagnosticar el cáncer de cuello uterino.
  • Por medio del papanicolau se conoce el estado funcional de las hormonas.
  • Así mismo, se identifica si hay alteraciones inflamatorias a través del análisis de células descamadas.
  • Se realiza haciendo un raspado de la abertura del cuello uterino para examinar luego las células bajo un microscopio.
  • Utiliza un aparato conocido como colposcopio para examinar a detalle si existen lesiones mínimas en el cuello uterino, vagina o vulva.
  • Puede detectar si existe alguna lesión generada por el Virus del Papiloma Humano (VPH).
  • La colposcopia es un examen que se realiza solo cuando los resultados del papanicolau han mostrado células anormales.
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Costo promedio de una sesión

$1.050 MXN

de 151 doctores

RegiónPrecio promedio
Jalisco$1.605MXN
Nuevo León$1.605MXN
Los precios indicados sirven como una guía y pueden variar dependiendo de la clínica o el médico.

Mitos y verdades sobre papanicolau

Mito #1

El papanicolau es doloroso

La verdad

Es muy común que las mujeres eviten asistir a un examen papanicolau porque se cree que este es muy doloroso. La prueba del papanicolau dura unos minutos, y, aunque no es realmente dolorosa, sí se puede llegar a sentir pequeñas molestias o un rapado leve al momento de recoger las células del cuello uterino.

Mito #2

Solo debo realizarme un papanicolau si tengo una vida sexual activa

La verdad

Si bien es cierto que el papanicolau se realiza una vez que has comenzado tu vida sexual, esto no quiere decir que si no eres sexualmente activa no te debes realizar el examen. Los especialistas recomiendan hacerse la prueba en los primeros 3 años después de haber iniciado una vida sexual activa o a partir de los 21 años.

Mito #3

Puedo realizarme el papanicolau en cualquier momento

La verdad

Como hemos mencionado antes, el papanicolau tiene ciertos requisitos para realizarse. Por ejemplo, que la paciente no se encuentre en su periodo menstrual o que no haya suspendido el uso de medicamentos intravaginales

Mito #4

El papanicolau sirve para detectar otros tipos de cáncer

La verdad

El papanicolau se encarga de detectar oportunamente el cáncer del cuello uterino o lesiones precancerosas.

Mito #5

Si no tengo molestias no necesito realizarme un papanicolau

La verdad

Esto es falso. Las lesiones precancerosas no producen ninguna molestia. Por ello, es muy importante que trás haber comenzado con tu vida sexual, acudas con un especialista para realizarte la prueba y reducir los riesgos de cáncer. Recuerda que la prevención es el primer paso hacia una buena salud.

Preguntas frecuentes sobre papanicolau

Si los resultados del papanicolaou son anormales, ¿tengo cáncer?

No necesariamente. Un resultado anormal puede indicar la existencia de alguna célula que necesite una mayor atención. Si este fuera el caso, el médico especialista recomendará algún estudio complementario que permita establecer un diagnóstico, por ejemplo, la colposcopia.

¿Se puede hacer el papanicolau en el embarazo?

Como tal el embarazo no establece ningún riesgo o contraindicación para realizarse el examen. Sin embargo, se recomienda la prueba del papanicolau en el primer control prenatal si la paciente no lo ha realizado anteriormente. De hecho, para los especialistas es muy importante y provechoso el embarazo para informar, recomendar y concientizar a la paciente en relación a la prevención del cáncer de cuello uterino.

¿Cada cuánto tiempo debo hacerme un papanicolau?

Tienes que realizarte este examen anualmente. En el caso de las mujeres mayores a 30 años que hayan tenido 3 resultados normales consecutivos, pueden realizarse la prueba cada 2 o 3 años. Mientras que las mujeres con déficit inmunitarios y VIH positivas deben realizarse la prueba anualmente.

¿Se debe realizar la prueba una vez ingresada la etapa de la menopausia?

El riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino aumenta con la edad. La mayor incidencia y mortalidad de esta enfermedad se encuentra en mujeres mayores de 50 años. Por lo tanto, es necesario seguir realizando el examen incluso durante la etapa de la menopausia.

¿Se puede hacer el papanicolau siendo virgen?

Sí. Los especialistas recomiendan realizarse los exámenes pertinentes de rutina para evitar la aparición del cáncer de cuello uterino y aumentar su prevención. Cuando este es el caso, la muestra para el exámen se toma con un instrumento especial.

¿Me puedo bañar antes del papanicolau?

Sí, te puedes bañar antes de realizarte el papanicolau. Solo considera que tienes que hacerlo con agua tibia y sin usar ningún jabón antibacteriano, ya que puede afectar tu pH vaginal y distorsionar los resultados del papanicolau.

Nota: El término "doctor" es utilizado por brevedad y puede incluir también a otros profesionales de la salud
Recursos

1. Biblioteca Nacional de Medicina. (2022). MedlinePlus, Prueba de Papanicolau. Extraído de: , https://medlineplus.gov/spanish/pruebas-de-laboratorio/prueba-de-papanicolaou/

2. Planned Parenthood. (s.f.). ¿Qué es el examen de papanicolau?. Extraído de: , https://www.plannedparenthood.org/es/temas-de-salud/cancer/cancer-cervical/que-es-una-prueba-de-papanicolaou

3. Redacción. (2018). Prueba de Papanicolau. Junio 21, 2022 , de Cancer.Net Extraído de: , https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-cancer/diagn%C3%B3stico-de-cancer/pruebas-y-procedimientos/prueba-de-papanicolaou

4. Redacción. (Abril 19, 2020). Mitos sobre la prueba de Papanicolaou. Junio 21, 2022, de Galenia Hospital. Extraído de: , https://hospitalgalenia.com/mitos-sobre-la-prueba-de-papanicolaou/

5. Redacción. (2020). La prueba de Papanicolaou. Junio 21, 2022, de American Cancer Society. Sitio web: , https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-cuello-uterino/deteccion-diagnostico-clasificacion-por-etapas/pruebas-de-deteccion/prueba-de-papanicolaou.html

6. Dreiszigacker, J., Fernandez, L., Seiref, S. & González, O. . (2022, junio ). La realización de Papanicolaou durante el embarazo. Una oportunidad perdida. La realidad de la Ciudad de Santa Fe. FASGO, 21, - .

7. Secretaría de Salud. (2015). Estadísticas de Cáncer de Mama y Cáncer Cérvico Uterino. Junio 2022, de Gobierno de México Sitio web: , https://www.gob.mx/salud/acciones-y-programas/informacion-estadistica#:~:text=Anualmente%20se%20estima%20una%20ocurrencia,35.4%20casos%20por%20100%2C000%20mujeres.&text=El%20c%C3%A1ncer%20del%20cuello%20uterino%20es%20la%20segunda%20causa%20de,23.3%20casos%20por%20100%2C000%20mujeres.

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