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Ataque de pánico

Cuando la aparición súbita de un miedo intenso te bloquea por completo

¿Qué es un ataque de pánico?

Un ataque de pánico es la aparición inminente e imprevista de un miedo intenso, que produce una profunda sensación de malestar y alcanza su pico de mayor magnitud en cuestión de minutos. El miedo puede ser causado por un motivo real o imaginario. Si alguna vez has sufrido de ataques de pánico, puedes confirmar que es una experiencia compleja en la que sientes que pierdes el control de ti mismo/a y de todo tu entorno, inclusive al punto de sentir que te va a dar un paro cardíaco o de que podrías morir en cualquier momento, ¿verdad?

Es normal experimentar miedo o pánico en algunos momentos de la vida, pero cuando se vuelve un problema crónico y los ataques de pánico persisten con esta intensidad a pesar de no haber una causa de amenaza, es probable que se trate de un trastorno de pánico.

El ataque de pánico puede llegar a afectar la calidad de vida, los hábitos y las actividades laborales, escolares, familiares, sociales, etc. Si es tu caso, te darás cuenta de que a menudo puedes experimentar inclusive el miedo de que estos episodios de pánico vuelvan a repetirse, esta posibilidad te causa ansiedad y hace que te encierres en ti mismo/a y evites socializar.

Sin embargo, los tratamientos terapéuticos existentes son muy eficaces y te ayudarán a disminuir la intensidad de los síntomas a lo largo del tiempo.

¿Sabías que el miedo es diferente a la ansiedad? El miedo es una respuesta psicológica a una amenaza inminente, y la ansiedad es una respuesta de anticipación a una amenaza que se ubica en el futuro.

Síntomas y causas de un ataque de pánico

Un ataque de pánico es completamente involuntario y suele producirse de forma repentina, sin señales de advertencia. El ataque de pánico puede ocurrir en cualquier momento y lugar. Puede suceder mientras conduces, mientras haces una fila en el banco, en el cine, en casa antes de salir a trabajar… Puede ocurrir mientras caminas por la calle, mientras estás en una reunión de trabajo, mientras estás en un medio de transporte público, un bar, en un evento social, o algún lugar con muchas personas presentes; inclusive puede ocurrir mientras duermes.

Los ataques de pánico pueden ser aislados o producirse con frecuencia. Los síntomas de todas las crisis son inmediatos y luego del episodio puedes sentirte fatigado, sin energía.

De acuerdo con la American Psychiatric Association, para poder hablar de la presencia de un ataque de pánico, 4 o más de los siguientes síntomas pueden presentarse:

  • Sudoración
  • Miedo a morir
  • Temblores
  • Aceleración del ritmo cardíaco
  • Sensación de pérdida de aire, ahogo
  • Sensación de dificultad para respirar
  • Náuseas
  • Dolor en el pecho o sensación de opresión
  • Sensación de aturdimiento, mareo o desmayo
  • Sensación de hormigueo o entumecimiento en el cuerpo
  • Sensación de calor o de escalofríos
  • Miedo a perder el control total
  • Sensación de “separarse de uno mismo”, sensación de irrealidad

Atención: Es esperado que después de experimentar un ataque de pánico, uno de los síntomas más recurrentes que puedes sentir es el miedo de que se repita. Por eso, muy a menudo, buscarás la forma de evitar el lugar donde experimentaste el ataque de pánico.

Las causas de un ataque de pánico pueden ser variadas. Los factores que más pueden influir son la carga genética, el estrés (en diferentes áreas de la vida) y la ansiedad intensa, el temperamento, algunos rasgos de la personalidad que pueden hacerte más vulnerable o propensa a sentir emociones que generan malestar psicológico.

También, entre los factores de riesgo se encuentran: la presencia de otros miembros de la familia que sufran de ataques de pánico, la pérdida de un ser querido, un cambio repentino como la llegada de un hijo o un divorcio, la enfermedad de una persona amada, el consumo excesivo de alcohol y sustancias psicoactivas, o experiencias traumáticas de la infancia y la adolescencia como el abuso.

Diagnóstico de los ataques de pánico

El diagnóstico del ataque de pánico lo realiza un psicólogo clínico o un psiquiatra. Inicialmente, el especialista comprobará si las crisis se deben a una causa patológica, como una enfermedad tiroidea o cardiovascular, o si las crisis de pánico son derivadas del consumo de sustancias psicoactivas, alcohol, etc.

El diagnóstico requerirá un examen clínico, un análisis de sangre para medir la TSH (hormona estimulante de la tiroides), un electrocardiograma y, por supuesto, pruebas psicométricas o psicológicas, más una evaluación profunda de tu salud mental.

Es necesario que durante la sesión de psicoterapia y entrevista clínica, se haga un registro de tus antecedentes familiares e individuales, tus fobias y los acontecimientos que han ocurrido a lo largo de tu vida y que podrían desencadenar la aparición de estos síntomas.

Tratamiento del ataque de pánico

Es importante consultar a un especialista de la salud mental para diagnosticar y tratar los ataques de pánico. Si se dejan los ataques de pánico sin tratar, pueden empeorar y derivar en un trastorno de pánico o fobia.

Los principales tratamientos son la psicoterapia y la medicación con psicofármacos. El médico psiquiatra es el único especialista avalado para recetar medicaciones para esta afección. Sin embargo, iniciar un proceso de terapia constante con un psicólogo resulta esencial; en la mayoría de los casos, la medicación por sí sola no surtirá los efectos de cambio y mejoría deseados.

La psicoterapia es clave para entender las causas, los efectos, el sentido de las crisis y las técnicas para superarlas; además de ser uno de los espacios de catarsis más propicios.

Prevención y complicaciones del ataque de pánico

No hay forma de prevenir un ataque de pánico. Sin embargo, es aconsejable hacer ejercicio y encontrar formas de reducir o controlar el estrés. Además, una forma de evitar que un ataque de pánico se convierta en un trastorno es consultar a un psicólogo o un psiquiatra y, por supuesto, seguir exactamente el tratamiento que sugiera.

Las complicaciones se basan principalmente en la calidad de vida y el deterioro que puede existir. Puedes experimentar deterioro en tus relaciones sociales, familiares, con tu pareja, en tu trabajo, universidad… en general en el día a día. Volverse más propenso a la ansiedad y a la depresión también es un riesgo si no se tratan a tiempo los ataques de pánico. También pueden desencadenarse otras fobias e incluso tendencias suicidas.

Costo del tratamiento para el ataque de pánico

El costo del tratamiento variará de acuerdo al especialista de la salud mental al que decidas acudir. También dependerá del costo de la psicoterapia y de la terapia psicofarmacológica (medicación) que te sea recetada.

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  • Consulta y tratamiento para ataques de pánico con un psicólogo:
    De $500 MXN a $1.000 MXN
  • Consulta y tratamiento para ataques de pánico con un psiquiatra:
    De $800 MXN a $1.400 MXN
  • Consulta y tratamiento para ataques de pánico con un psicoanalista:
    De $650 MXN a $1.200 MXN
Los precios indicados sirven como una guía y pueden variar dependiendo de la clínica o el médico.
Nota: El término "doctor" es utilizado por brevedad y puede incluir también a otros profesionales de la salud
Recursos

1. American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM 5). Amer Psychiatric Pub Inc: Virginia, US

2. Mayo Clinic (s.f.). Official Website, www.mayoclinic.org/diseases-conditions/panic-attacks/symptoms-causes/syc-20376021

3. www.nhs.uk/conditions/panic-disorder/

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