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Alergias

Todo sobre sus tipos, síntomas y tratamiento

Joel Barroso
Editado por Joel Barroso
Alergólogo
13 abril 2022
Guillermo Arturo Guidos Fogelbach
Alergólogo
13 abril 2022

Datos claves

En México, 36 millones de personas tienen rinitis alérgica.

La prevalencia de la dermatitis atópica ha aumentado en un 7% durante los últimos años.

Tan solo 2 millones de mexicanos tratan la rinitis alérgica con ayuda de un médico especialista.

Se estima que 25% de los mexicanos viven con algún tipo de alergia.

El mayor número de casos de alergias se da en los primeros 5 años de vida.

Los mexicanos son alérgicos principalmente a los mariscos, la leche, los cacahuates y los frutos secos.

10 doctores ofrecen tratamiento para alergias en doctoranytime.

¿Qué son las alergias?

Las alergias son reacciones anómalas y exacerbadas ante la presencia de unas sustancias que usualmente son toleradas por la mayoría de personas, pero que para la persona alérgica no lo son. Estas sustancias se denominan alérgenos y pueden causar diferentes síntomas molestos y peligrosos para quien los padece.

Si sufres de alergias, tu sistema inmune producirá anticuerpos para combatir alérgenos o sustancias que no son necesariamente dañinas para tu salud; la aparición de estos anticuerpos hace que luego experimentes diferentes síntomas, dependiendo de los tipos de alergias que te aquejan.(1)

La severidad de las alergias puede variar de acuerdo al sistema inmune de cada quien, el tipo de alergia diagnosticada y el control médico que se realice. La sintomatología de las alergias puede ir desde una ligera irritación, estornudos, picazones, etc., hasta una reacción alérgica que puede llegar a afectar todo el organismo pocos minutos después de haber tenido contacto con los alérgenos. Los alérgenos pueden entrar al cuerpo por contacto con la piel, por las vías respiratorias o por la vía digestiva. En los últimos años se ha producido un rápido aumento de las alergias.

Tipos de alergias

Alergia alimentaria

Alergia alimentaria

Ocurre por la ingesta de un alimento en particular.

Produce:

  • Labios hinchados
  • Inflamación del rostro, lengua y garganta
  • Ronchas rojizas acompañadas de picazón
  • Hormigueo en la boca
  • Reacción alérgica explosiva que afecta a todo el organismo
Alergias respiratorias

Alergias respiratorias

Se manifiestan como rinitis alérgica, conjuntivitis alérgica y asma bronquial alérgica.

Produce:

  • Congestión nasal
  • Estornudos repetitivos
  • Picazón en el paladar, ojos y nariz
  • Irritación ocular
  • Ojos llorosos
Alergias de la piel

Alergias de la piel

Las alergias de la piel generalmente surgen por alérgenos como el látex, otros materiales industriales, el polen, algunas plantas, mascotas, etc.

Produce:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Picazón intensa
  • Escamas en diferentes zonas del cuerpo
Alergia a picadura de insectos

Alergia a picadura de insectos

Generalmente los insectos que generan esta alergia son las abejas y las avispas.

Produce:

  • Ronchas rojizas acompañadas de picazón en todo el cuerpo
  • Asfixia
  • Tos intensa
  • Presión en el pecho
  • Edema o gran hinchazón en la zona de la picadura
Alergia a medicamentos

Alergia a medicamentos

La alergia a medicamentos puede derivarse de la ingesta de diferentes fármacos. Sin embargo, la mayoría de alergias provienen de algunos antibióticos y analgésicos.

Produce:

  • Ronchas rojizas acompañadas de picazón
  • Inflamación del rostro
  • Falta de aire
  • Picazón en diferentes zonas del cuerpo
  • Erupciones en la pie
  • Reacción alérgica explosiva que afecta a todo el organismo
Anafilaxia

Anafilaxia

La alergia alimentaria, la alergia a picaduras de insectos y otros tipos de alergias pueden causar una reacción alérgica grave que afecta a todo el organismo (anafilaxia). Este es un estado de emergencia médica y pone en riesgo la vida misma.

Produce:

  • Disminución de la presión arterial
  • Asfixia o seria dificultad para respirar
  • Pérdida del conocimiento
  • Sensación de aturdimiento
  • Vómito y nauseas
  • Pulso cardíaco débil y rápido
  • Erupciones en la piel

Alergias síntomas

Aunque ya conoces varios síntomas dependiendo de los diferentes tipos de alergias, a continuación te damos un listado de síntomas generales y puedas identificar la presencia de una alergia en cualquier momento.(1)

Las alergias tienden a manifestarse pocas horas después de que hayas entrado en contacto con los alérgenos. En situaciones más graves, las alergias incluso pueden provocar un choque anafiláctico, por lo que es muy importante que contactes a tu médico de cabecera o te dirijas al hospital más cercano de inmediato si tienes algunos de estos síntomas. Es importante que siempre cargues los medicamentos que te han recetado para controlar las alergias.

Algunos de los síntomas que los pacientes informan con mayor frecuencia son:

  • Comezón en nariz y ojos
  • Erupción en la piel
  • Edema
  • Ronchas o enrojecimiento de piel de manera súbita
  • Eczema
  • Estornudos
  • Inflamación súbita después de la ingesta de alimentos o medicamentos de labios, cara o manos.
  • Silbido al respirar
  • Fluido nasal
  • Dermatitis
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Ojos rojos
  • Náuseas vómitos
  • Diarrea
  • Conjuntivitis
  • Mareos/pérdida del conocimiento

Diagnóstico de las alergias

Diagnosticar los alérgenos no siempre es fácil. Sin embargo, es importante consultar a un especialista de inmediato para investigar cuál es el responsable o la causa de los síntomas de alergia que estás experimentando. El especialista ideal para tratar las alergias es el médico alergólogo, sin embargo, el médico internista y otros especialistas también pueden recetar prueba de alergias y tratamientos para controlar los diferentes tipos de alergias.

Joel Barroso Santos
Dr. Joel Barroso Santos - Alergólogo:

“Para diagnosticar una alergia, el especialista debe de iniciar con un buen análisis de historia clínica. Esto, con la finalidad de actuar con base en los síntomas de la alergia, la historia alérgica y así solicitar los estudios pertinentes o hacer prueba de alergias en caso de que sea necesario.”

A continuación te enseñamos el A, B, C del proceso diagnóstico de las alergias:

historial médico completo

El especialista analizará tu historial médico completo

pruebas cutáneas

El médico alergólogo procederá a la aplicación de pruebas especiales de alergia (pruebas cutáneas), con el fin de diagnosticar los alérgenos responsables de tu cuadro sintomático.

alergólogo registrará la dieta

El alergólogo registrará la dieta que seguiste el día que presentaste la reacción alérgica o los alimentos y líquidos que ingeriste en general, así como el entorno en el que te encontrabas.

punción cutánea

Además de la prueba de punción cutánea, el especialista puede llevar a cabo análisis de sangre especiales para diagnosticar con mayor precisión los alérgenos que te afectan.

identificados los alérgenos

Una vez identificados los alérgenos, el médico alergólogo te recetará un tratamiento apropiado y una medicación para evitar que las reacciones alérgicas sean graves.

¿Sabías que?

¿Sabías que?

Los principales tipos de alérgenos son los que respiramos (inhalados o aeroalergenos), los que ingerimos (alérgenos alimentarios), los que provocan alergias solo por contacto con la piel y el resto, que no pertenecen a ninguna categoría especial.

¿Qué alimentos pueden producir alergias?

Algunos alimentos a los que se culpa de causar alergias son los lácteos, los huevos, las nueces (principalmente nueces y cacahuetes), las fresas, el kiwi, los tomates, el pescado y más. Otras sustancias u organismos que se encuentran en el medio ambiente y pueden provocar alergias son el polen de plantas, el pasto, los árboles, los ácaros del polvo, las esporas de hongos, las picadura de insectos, algunas mascotas, etc.

Alergias estacionales

Primavera

El aumento de las lluvias y los vientos durante el día pueden ser un factor molesto para aquellos que sean alérgicos al polen o a las esporas de moho.(4)

Los mediados de la primavera suelen ser una época muy tranquila para quienes viven con alergias, especialmente al polen de ambrosía.

Verano

El polen es uno de los alérgenos más comunes durante esta época. Lo más recomendable es evitar los paseos donde haya muchas flores o donde esté lloviendo mucho.

El calor puede ser un factor importante para aquellos que sufren de irritaciones cutáneas. Es importante usar bloqueador diariamente y que tu ropa sea de algodón, ya que permite que tu piel respire de manera adecuada.

Alergias estacionales

Otoño

Es más común la alergia causada por los ácaros del polvo en las almohadas y los colchones. Se recomienda hacer una limpieza durante esta estación para evitar las molestias causadas por las alergias.

Si eres alérgico a la picadura de abejas, libélulas u otros insectos, debes mantenerte atento. Especialmente en noviembre, estos pequeños animales están en el aire aprovechando el cambio de estación.

Invierno

Comienzan las alergias por moho. El moho usualmente se encuentra detrás de lavabos, inodoros o espacios donde se utilice el agua de manera regular.

Muchos de los platillos tradicionales en esta época tienen frutos secos, como los cacahuates y las nueces, los cuales son alérgenos muy comunes. En caso de que tengas niños pequeños, vigila si tienen alguna reacción después de su consumo.

Covid-19 y alergias

La COVID-19 y las alergias pueden provocar síntomas similares. Sin embargo, existen diferencias importantes que debes aprender a identificar para no alarmarte y tomar las medidas sanitarias del caso a tiempo. La COVID-19 se genera a través de un contagio por una persona infectada, mientras que las alergias se manifiestan generalmente desde la infancia y no son contagiosas. En el siguiente cuadro, te explicamos en detalle cómo puedes diferenciar la COVID-19 y las alergias(2):

COVID-19 ALERGIAS
Dificultad para respirar Se da aproximadamente 14 días después de haber sido contagiado por una persona infectada. Esta dificultad para respirar empieza en el pecho y se siente un ardor u opresión. Usualmente con ayuda de oxígeno se puede aliviar. Se da principalmente en aquellos pacientes con asma o que estén entrando en un shock anafiláctico.
Dolor muscular Es común debido a la debilitación natural que tiene el cuerpo por un virus desconocido. No es un síntoma propio de las alergias.
Fiebre Es uno de los primeros indicios de infección. Una temperatura superior a 38ºC es señal de que el virus está haciendo estragos en el cuerpo y debes ser atendido inmediatamente antes de experimentar deshidratación o, en casos más graves, arritmias. La fiebre no se da en alguien que tiene una alergia.
Congestión nasal Dado que el virus afecta las vías respiratorias, es común sufrir una congestión nasal que puede durar hasta 6 días. Sin embargo, al estar vacunado este síntoma dura un par de días o no se manifiesta en lo absoluto. La congestión nasal es muy común, especialmente en aquellas personas alérgicas al polen o al pelaje de algunas mascotas. Con un tratamiento especializado, se puede reducir considerablemente esta molestia. Frecuentemente está acompañada de estornudos.
Pérdida del gusto u olfato Este es otro síntoma característico de una infección por COVID-19. Se empieza a perder el sabor al probar alimentos e incluso estar imposibilitado a oler los perfumes más fuertes. En algunos casos, las personas no han recuperado al 100% estos sentidos aún después de haberse curado. No es algo que sucede en las personas que tienen alergias. Es posible que debido a la congestión nasal, el olfato disminuya un poco, pero no desaparecerá nunca por completo.

Tratamiento para alergias

Una vez diagnosticados los alérgenos y el tipo de alergia que te aqueja, el siguiente paso es ceñirse a un tratamiento estricto o llevar a cabo algunos consejos claves para evitar que los síntomas aparezcan nuevamente.(3)

La eliminación de la fuente de la alergia es el método más eficaz de prevención y tratamiento al mismo tiempo. Por supuesto, evitar los alérgenos no siempre es posible, como es el caso del polen y los ácaros del polvo que se encuentran presentes en el ambiente, en casa o en el exterior. Es más fácil evitar la fuente del problema cuando es nutricional o se enfoca en ciertos productos-sustancias.

Es posible que el médico especialista, tras identificar la causa, te sugiera algún medicamento. Los medicamentos tienen como objetivo reducir los síntomas de la alergia y mejorar la calidad de vida del paciente. Suelen recetarse algunos antihistamínicos, descongestionantes, antiinflamatorios y/o broncodilatadores.

A pesar de esto, casi el único tratamiento capaz de cambiar el curso de la alergia es la inmunoterapia, la cual tendrá que ser indicada y administrada por el médico alergólogo. En cualquier caso, el médico elegirá el medicamento más adecuado para ti, en función de tu historial clínico general.

Joel Barroso Santos
Dr. Joel Barroso Santos - Alergólogo:

“Existen múltiples opciones de tratamiento que van desde el manejo de control de síntomas hasta la desensibilización alérgica con Inmunoterapia Alergeno específica. El mejor tratamiento será seleccionado dependiendo del resultado de tu prueba de alergias.”

Duración del tratamiento para alergias

La duración del tratamiento para alergias depende del método elegido y su eficacia. Por lo general, para las alergias respiratorias, la inmunoterapia dura de 3 a 5 años. Sin embargo, la duración está individualizada. En algunos casos puede llevar menos tiempo, pero depende de los alérgenos y de la evolución clínica de tus síntomas. Sin embargo, la duración del tratamiento será determinada por el médico competente, después de tener en cuenta la historia individual del paciente y los factores específicos.

Precio tratamiento para alergias

El costo del diagnóstico y del tratamiento para alergias depende de la prueba que debas realizar, así como los alérgenos y si está incluido en las pruebas de alergia. Debes consultar a un médico especialista para conocer el tipo de tratamiento que necesitas y su costo.

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El costo aproximado de pruebas de alergia en sangre por el método de IgE por immunocap en promedio es de $250 MXN x alérgeno

El costo de pruebas de alergia por el método de escarificación en promedio es de $1,500 MXN a $3,000 MXN.

Vacunas para alergias precio $1,000 MXN a $2,500 MXN.

¿Cómo prevenir las alergias?

Joel Barroso Santos
Dr. Joel Barroso Santos - Alergólogo:

“El primer consejo que les puedo dar como especialista es que es necesario evitar complicaciones alérgicas como, por ejemplo, el asma. Llevar un tratamiento para las alergias no solo te ayuda a disminuir molestias, si no que te ayuda a recuperar tu calidad de vida y a evitar complicaciones futuras. En el caso del asma, el mejor tratamiento que puedo recomendar es la inmunoterapia”

Estos son 4 consejos para prevenir alergias

Sigue nuestros consejos y aprende cómo prevenir la aparición de alergias para proteger tu salud y la de tus hijos.

Amamante a su bebé

Dale leche materna a tu pequeño

Si vas a ser madre pronto, piensa detenidamente en lo bien que le hará a tu bebé ser amamantado. La lactancia materna tiene múltiples beneficios, ya que elimina el riesgo de alergias, asma e infecciones, debido a que estimula el sistema inmunológico. Por supuesto, esto no significa que tu bebé se va a enfermar si por alguna razón no puedes amamantarlo.

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Alimentate bien

Una dieta adecuada y equilibrada te dará un cuerpo saludable y un sistema inmunológico fortalecido. Es probable que una dieta basada en frutas, verduras, legumbres y pescado te protejan de alergias e infecciones. La dieta mediterránea te proporciona lo que necesitas para mantenerte saludable y evitar cualquier síntoma de alergia desagradable.

Ejercicio y bienestar

Haz ejercicio con regularidad

El ejercicio colabora en mejorar la salud de los pulmones, mejora la circulación sanguínea, promueve el bienestar de todos los órganos del cuerpo, mejora la capacidad cardiovascular, entre otras. Al mismo tiempo, hacer ejercicio con regularidad te ayuda a fortalecer tu sistema inmunológico y, por tanto, a combatir de mejor manera la aparición de cualquier alergia.

Pensar positivo

Cuida tu salud mental

Tu aparato psicológico también juega un papel muy importante en la aparición o desaparición de las alergias. De hecho, muchas alergias se manifiestan durante períodos de estrés intenso y presión psicológica. Por esta razón, es importante que encuentres formas saludables de lidiar con el estrés, las responsabilidades excesivas y diferentes cargas emocionales que pueden aparecer en el día a día. Si te cuesta hacerlo por tus propios medios, es valioso que vayas a psicoterapia y te asesore un profesional de la salud mental al respecto. Una mente sana y en orden mitiga la aparición de alergias.

Mitos y verdades sobre las alergias

Mito #1

Las combinaciones de ciertos alimentos pueden causarme alergias.

La verdad

No se ha demostrado hasta la fecha en ninguna investigación científica que las alergias puedan ser causadas por una combinación de alimentos, como queso con pescado o huevos, o antibióticos en combinación con frutos secos o pescado.

Mito #2

Las alergias son potencialmente mortales.

La verdad

Esto no es exactamente cierto. Hay alergias que en caso de no ser tratadas inmediatamente, sus síntomas pueden tener consecuencias potencialmente mortales para el paciente. Sin embargo estos casos son muy limitados, no todas las alergias son peligrosas.

Mito #3

La prueba de intolerancia y la prueba de alergia son iguales.

La verdad

Este no es el caso. La prueba de intolerancia se aplica en diferentes casos y está dirigida a casos distintos, no a las alergias.

Mito #4

Los alimentos son responsables de la mayoría de mis alergias.

La verdad

La verdad es que la comida es la causa menos común de las alergias. Las alergias generalmente son causadas por polen de plantas, polvo, animales, picaduras de insectos y medicamentos.

Preguntas frecuentes sobre las alergias

¿Qué debo comer y evitar si tengo alergias?

La dieta es de suma importancia cuando los alérgenos que causan los síntomas son la comida. Las alergias respiratorias no requieren dieta especial a excepción de casos particulares. En las alergias alimentarias, basta con aislar de la dieta el alimento responsable de la alergia y evitar su consumo en cualquier forma.

¿Existe la posibilidad de que la prueba de alergia muestre un resultado incorrecto?

Sí, es posible que esto suceda, en caso de que el diagnóstico no se realice correctamente. Las pruebas cutáneas son pruebas con mayor sensibilidad. Solo un alergólogo puede distinguir y evaluar los síntomas y signos, por lo que es importante no hacer un autodiagnóstico, sino acudir al médico si un síntoma persiste durante días o provoca dificultad para respirar o dolor intenso.

¿Qué síntomas debería haber notado antes de ir al médico?

Es importante que observes bien los síntomas que estás experimentando así como su duración e intensidad. Si tienes estornudos, secreción nasal o picazón durante al menos 15 días al año o durante algunas temporadas, debes consultar a tu médico para averiguar si tienes una alergia y cuál es el alérgeno responsable. Además, en caso de que tengas una erupción en tu cuerpo, deberías haber notado si apareció de repente y si persiste durante semanas. Lo mismo con la tos. Si persiste durante más de 15 a 20 días, debe investigarse, porque el asma alérgico puede estar escondido.

¿Puedo volver a tener alergia si estoy recibiendo tratamiento?

Por lo general, después de recibir el tratamiento, los síntomas de la alergia se reducen y pueden estar controlados por periodos largos de tiempo. Existe la posibilidad de que vuelvas a tener una alergia a pesar de haber sido tratado, sin embargo, si algo así sucede, deberás acudir con el médico especialista para evaluar las nuevas causas de tus síntomas y, en caso de ser necesario, continuar con un tratamiento médico especializado.

¿Cuáles son los métodos más modernos para tratar las alergias?

Los métodos más modernos para tratar las alergias son la inmunoterapia con alérgenos modificados y el tratamiento con anticuerpos monoclonales para el manejo de algunas enfermedades alérgicas. Hasta ahora, no todos los tratamientos anteriores están disponibles en nuestro país, sin embargo, se espera que lleguen pronto.

¿Qué puedo hacer si me da un shock alérgico?

El paso más importante que debes dar es ir a un centro de salud o al hospital más cercano. Los principales medicamentos que se utilizan para tratar una alergia son la cortisona, la adrenalina (inyectable) y los antihistamínicos. Si sabes que eres alérgico, no debes ir a ningún lado sin llevar contigo un kit de tratamiento de alergias. El médico te dirá exactamente lo que debes llevar en todo momento.

Nota: El término "doctor" es utilizado por brevedad y puede incluir también a otros profesionales de la salud
Recursos

1. Federación Mexicana de Diabetes. (2018). Las alergias más frecuentes en México. Marzo 2022, de la Federación Mexicana de Diabetes. Extraído de: , https://fmdiabetes.org/las-alergias-mas-frecuentes-mexico#:~:text=Seg%C3%BAn%20la%20Secretar%C3%ADa%20de%20Salud,registra%20en%20la%20poblaci%C3%B3n%20infantil

2. Rivera, A. (2017). 40% de la población padece alergias: Secretaría de Salud. Marzo 2022, de El Universal. Extraído de: , https://www.eluniversal.com.mx/articulo/nacion/sociedad/2017/07/8/en-mexico-40-de-la-poblacion-padece-alergias-secretaria-de-salud

3. Mayo Clinic. (2021). COVID-19, resfriados, alergias y la gripe: ¿cuáles son las diferencias?. Marzo 2022, de Mayo Clinic Sitio. Extraído de: , https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/coronavirus/in-depth/covid-19-cold-flu-and-allergies-differences/art-20503981#:~:text=Tambi%C3%A9n%2C%20mientras%20que%20la%20COVID,desencadenarse%20por%20exposici%C3%B3n%20al%20polen

4. Redacción. (2021). La alergia respiratoria y las estaciones del año. Marzo 2022, de Cuídate Plus. Extraído de: , https://cuidateplus.marca.com/familia/nino/2019/03/11/alergia-respiratoria-estaciones-ano-169820.html

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