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Hipoacusia

¡Todo lo que tiene que saber sobre la hipoacusia (pérdida auditiva)!

¿Qué es la hipoacusia?

La hipoacusia puede ser la pérdida total o parcial de la audición. Generalmente, la pérdida de audición suele aparecer a medida que se envejece, a lo que se le conoce como presbiacusia y se considera normal aunque la velocidad y gravedad de la pérdida pueden ser variables. Además del envejecimiento, la exposición crónica a ruido intenso y el uso de algunos medicamentos pueden contribuir a esta pérdida.

Existen 4 tipos de pérdida auditiva:

Conductiva: Está involucrada al oído medio o externo.

Neurosensorial: Está totalmente involucrada al oído interno.

Mixta: Como lo dice su nombre, es la combinación de las mencionadas anteriormente.

Trastorno en el espectro de la neuropatía auditiva: Pérdida de audición cuando el oído interno o el nervio auditivo cuenta con daños, haciendo que el sonido (que entra de forma normal) no se procese de forma que el cerebro lo pueda interpretar.

Los tipos de pérdida auditiva suelen ser irreversibles. Sin embargo, sí hay forma de mejorarla.

El grado de pérdida auditiva depende del número de decibeles (volumen) de sonido que el paciente puede percibir.

La hipoacusia (incapacidad total o parcial de escuchar sonidos) se divide en grados: forma leve, moderada, mayor, intensa y sordera. También puede afectar el desarrollo del habla cuando ocurre en la infancia, por lo que se debe encontrar y tratar la causa. La pérdida auditiva puede deberse a causas congénitas (malformaciones) o adquiridas (otosclerosis u otra enfermedad como un tumor).

Hipoacusia en niños

El diagnóstico de hipoacusia infantil requiere pruebas especiales (otoemisiones acústicas, audiometría vocal, audiometría de juegos, dinámica inducida acústicamente). La visita a un otorrinolaringólogo tiene una duración de 30 a 45 minutos. Los siguientes factores pueden ser responsables de la pérdida auditiva infantil: inflamación, lesiones sonoras, fármacos ototóxicos, infecciones de oído, herencia y causas desconocidas. El médico responsable del tratamiento de la hipoacusia es el otorrinolaringólogo (ENT) en conjunto con el audiólogo.

El diagnóstico y el tratamiento tempranos de la pérdida auditiva infantil garantizarán el desarrollo normal tanto del habla del niño como de su desarrollo social y de aprendizaje.

Causas

Como hemos mencionado anteriormente, el envejecimiento y los ruidos fuertes pueden ser factores que provocan hipoacusia. Además de la acumulación gradual de cerumen que podría bloquear el canal auditivo, infecciones en el oído o tumores en los huesos y un tímpano roto que pueden darse por cambios repentinos en la presión, ruidos muy fuertes o traumatismo.

En pocas palabras, la pérdida auditiva ocurre cuando una de las partes de nuestro sistema auditivo no funciona como suele hacerlo normalmente. La audición requiere de la normalidad de 5 sistemas:

  • Oído externo
  • Oído medio
  • Oído interno
  • Nervio acústico
  • Sistema nervioso central

Cuando alguno de estos 5 canales falla, es cuando el paciente afectado se encuentra con complicaciones auditivas.

Síntomas

Síntomas clásicos que nos llevan a pensar en una hipoacusia:

  • Ruido al fondo

    Dificultad para comprender palabras, principalmente si se encuentra en un lugar con ruido al fondo

  • Problemas para escuchar

    Problemas para escuchar consonantes

  • Subir el volumen

    Necesidad de subir el volumen o que la persona hable más fuerte

  • Amortiguación del habla

    Amortiguación del habla u otros sonidos

  • Incapacidad de escuchar

    Incapacidad de escuchar principalmente tonos agudos

La hipoacusia puede presentarse de forma repentina.

Tratamientos

La afección se puede tratar con tratamiento conservador, cirugía o la aplicación de audífonos. El método a elegir depende de las causas y el estadio de la enfermedad. Es necesario durante la exploración registrar la historia completa del paciente y su familia (si hay algún familiar con hipoacusia, etc.), pero también realizar algunas pruebas para comprobar la reacción del paciente a los estímulos auditivos.

En ocasiones el pronóstico no es bueno ya que las lesiones que sufre el paciente pueden ser permanentes. Sin embargo, cuanto antes se haga el diagnóstico, especialmente para los bebés, más fácil será mejorar la audición o incluso tratar la afección.

Costos

El costo del tratamiento dependerá del tipo de tratamiento que el paciente necesite y del doctor.

Mitos y verdades

Mito #1

La hipoacusia no disminuye la calidad de vida.

La verdad

Al contrario, la audición es uno de los sentidos más importantes ya que nos sirve para la seguridad de nuestro entorno y la capacidad para entender la palabra hablada.

Mito #2

Solo los adultos mayores pierden la audición.

La verdad

No, como hemos visto, hay múltiples enfermedades y causas de la hipoacusia, incluso desde el nacimiento.

Mito #3

El uso de auxiliares auditivos acelera la hipoacusia.

La verdad

No, la pérdida es progresiva con el paso de los años y no se modifica por el uso de equipos externos.

Mito #4

Los auxiliares auditivos no funcionan.

La verdad

No es correcto, el problema principal es una mala adaptación. Esta adaptación es el proceso mediante el uso de una computadora y la audiometría del paciente que permite que el aprovechamiento del equipo sea el ideal. Una mala adaptación conlleva malas experiencias.

Preguntas frecuentes a los médicos

¿Qué medicamentos pueden dañar la audición?

Algunos antibióticos como la neomicina, gentamicina, la aspirina y medicamentos de quimioterapia.

¿Es muy caro un auxiliar auditivo?

No necesariamente, hay equipos con diferente tecnología que permite que se tengan múltiples opciones de precio.

¿Algún medicamento puede mejorar la audición?

Depende de la causa, en las pérdidas por edad (presbiacusia) no hay medicamentos que lo logren. Sin embargo, en casos de inflamación de oído medio, externo o tapones de cerumen existen alternativas de medicamentos o procedimientos en consultorio que lo pueden revertir.

¿Puedo comprar solo un auxiliar en vez de en los dos oídos?

Si la pérdida es solo de un oído sí se puede, pero en casos de pérdidas de ambos oídos es ideal tener los dos auxiliares ya que hace mucho más eficiente el resultado.

Nota: El término "doctor" es utilizado por brevedad y puede incluir también a otros profesionales de la salud
Recursos

1. MedlinePlus, https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/003044.htm

2. CDC, https://www.cdc.gov/ncbddd/spanish/hearingloss/types.html

3. Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/hearing-loss/diagnosis-treatment/

4. Tratamientos Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/hearing-loss/symptoms-causes/syc-20373072

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